Питается манул в основномгрызунами: песчанками, полёвками, сусликами, хомячками, а также куропатками. Иногда сурков, зайцев, а также мелких птиц, гнездящихся или кормящихся на земле. Ловит добычу, карауля её у камней и нор. Из неглубоких нор может доставать грызунов лапой. Значительную долю в рационе манула составляют насекомые.